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年末 新年

大晦日の年越しそばの意味は?いつ食べるもの?うどんじゃダメ?

投稿日:2017年10月20日 更新日:

12月31日大晦日には紅白を見たり除夜の鐘を聞いたり、年越しそばを食べたりしながら年明けを迎えるのが定番ですね。
中には『年越しそばを食べないと新しい年を迎えた気がしない!』なんて方もいるかもしれません。

でも大晦日にはなんで『お蕎麦』を食べるのでしょう?
年越しそばを食べるようになったのは何か意味があるのでしょうか?

今回は大晦日に年越しそばを食べる意味について書いていこうと思います。
加えて、年越しそばを食べるのはいつなのか?
年越しそばではなく年越し『うどんやラーメン』じゃダメなのか?
についても書いていきたいと思います。

大晦日の除夜の鐘については⇒除夜の鐘の意味と由来は?108回な理由と始まる時間

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大晦日は年越しそばの意味は?

大晦日になると食べる年越しそば
これを食べると今年も終わりだと感じますよね。

ですが、何故大晦日になるとお蕎麦を食べるのでしょうか?
お蕎麦を食べるようになった意味や由来はなんなのでしょうか?

『晦日』とは一か月最後の日の事です。
江戸の商家では毎月月末になると棚卸や集金などで忙しかったため、従業員への労いの意味も込めて蕎麦の出前をとっていたそうです。
なぜ蕎麦だったのかというと、昔の江戸では出前と言えば蕎麦というくらい蕎麦屋が多かった為自然と蕎麦の出前を頼んでいました。
現在では晦日というと年末の『大晦日』の事だけを指すようになり、いつの間にか月末に出前を取るという習慣も廃れていきました。
ですが、晦日には蕎麦を食べるという習慣が残り年末大晦日には蕎麦を食べるという習慣が現在まで続いているとされています。

ではただの習慣だった為、蕎麦を食べる事に意味はないのかというとそうでもありません。
諸説ありますが、蕎麦を食べる事の意味も伝えられています。

  • 細く長い為、長寿を願い縁起が良いとされる説
  • 蕎麦は他の麺類よりも切れやすく一年の災厄を断ち切るという意味が込められている説
  • 昔の金職人が床に落ちた金粉や金の破片を拾い集めるのに『蕎麦がき』を使っていた為、金運に良いとする説
  • 蕎麦は比較的風雨にも強く逞しい為、倒れてもすぐに立ち上がる姿からそれにあやかり健康を願って食べる説
  • 『信州信濃の新ソバよりもアタシャあなたのソバが良い』という江戸で流行った歌にのっかった説
  • ソバの実は三角形ですので「三角=みかど=皇ミカド=皇室」で縁起が良いとされる説

このように『なるほど!』と思えるものから眉唾なものまで諸説あります。
ですが、どの理由にしろ縁起を担いで年末には『年越しそば』が食べられているようです。

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大晦日に年越しそばはいつ食べる?

大晦日に年越しそばを食べる意味は前項で説明した通りです。
では、大晦日のいつ食べるものなのでしょうか?

人によっては『朝に食べる・昼に食べる・夜に食べる・日が変わる前に食べる・日を跨いで食べる』など様々な時間帯に食べているそうですが、食べるべき時間帯というものがあるのでしょうか?

年越しそばを食べるのは大晦日です。
大晦日であれば朝でも昼でも夜でも問題ありません。
大晦日の間の自分の都合の良い食べたいときに食べて問題はないそうです。

しかし、除夜の鐘を聞きながら年を跨いで食べるというのは良く無いそうですので注意してください。
大晦日の間中に食べきらないと次の年に『金運や健康運に恵まれない』という説もあります。

大晦日の間であれば時間などは問わない年越しそばですが、何故大晦日の間なのかというと前項でご紹介したうちの一つにある『一年の災厄を断ち切る』というものに関係しています。
その年にあった不幸や災厄・苦労などはその年の内に断ち切りたいとの願いから年内、つまり大晦日の内に食べてしまおうとなっているのです。

年越しそばでは無くうどんではダメ?

前項でご紹介したように年越しそばを食べる理由のひとつに細く長い為人生に見立て縁起が良いとする説があります。

この説で言えば細麺のうどんやラーメンなどその他の麺類でも良いような気もしますが実際のところはどうなのでしょうか?

年越しそばには今年一年の災厄を断ち切るという意味もある為、他の麺類よりも切れやすい蕎麦を大晦日に食べるようになったとされている説も前項でご紹介しました。
その為うどんやラーメンではダメだとする事もあるそうです。

しかしうどん県である香川県では大晦日に年越しうどんを食べる事もあるそうです。
関西の方では太く長い事から蕎麦よりうどんを食べる事も実際にあるようです。
長寿を願うなら『細く長く』より『太く長く』人生をまっとうしたいですよね!
また、これも関西の方での話ですが『うん(運)どん⇒うどん』で運を呼ぶとの願いから年越しうどんを食べる事もあるそうです。

年越しそば自体に色々な説がある為、絶対に蕎麦で無いとダメだという事もありません。
縁起をかついでうどんを食べる場合もありますので、ご自身がうどんがお好きなのであれば年越しうどんでも問題ないと思われます。
ラーメンや焼きそばに縁起をかつぐ事が出来るかは分かりませんが(笑)

まとめ

大晦日に年越しそばを食べるという事に何の違和感も無くそういうものだと思って今までは食べてきましたが、調べてみると色々な謂れがあったりで日本の風習っていうのは面白いなぁと感じました。

伝統的な風習にありがちな『諸説ありますが』もそれだけ多くの地域と人々の中に浸透しているからこそ色々な説が出てくるのであって、それぞれに願いがあったのだと思うとやはり面白く感じます。

大晦日に年越しそばを食べるだけで一年が終わるんだという感慨にふける事が出来るのは素晴らしい事だと思います。
このような伝統的な風習は出来るだけ残っていけばいいと感じました。

大晦日の除夜の鐘については⇒除夜の鐘の意味と由来は?108回な理由と始まる時間

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